Среднее суточное определяется из всех значений данного метеорологического элемента, измеренных в течение суток. Наиболее точное среднее значение можно получить при непрерывной записи изменений элемента самопишущим прибором. С удовлетворительной точностью оно может быть определено по данным ежечасных наблюдений. Однако чаще всего для этой цели используют наблюдения в установленные сроки. Среднее, полученное по трем правильно выбранным срокам наблюдений и тем более по четырем равноотстоящим друг от друга срокам, уже близко к «истинной» средней суточной величине. Еще ближе к истинной средней является величина, полученная по данным восьмерочных наблюдений.

Среднее месячное получается из ряда средних суточных значений за данный месяц, среднее годовое из ряда средних месячных величин. Среднее суточное, месячное, годовое и т. п., полученные из многолетнего ряда наблюдений, порядка 30 лет и более, обычно называют климатической нормой.

Пользуясь многолетними средними величинами метеорологических элементов, легко сравнить особенности климатов различных районов, что имеет большое научное и практическое значение. Это сравнение становится особенно наглядным после нанесения на карту многолетних средних значений того или иного метеорологического элемента, представленных в виде изолиний.

Обычно определяют средние значения температуры, влажности воздуха, скорости ветра, атмосферного давления, количество облаков, осадков и т. д. Многолетние характеристики атмосферных явлений чаще всего выражаются средним числом дней с тем или иным явлением — грозой, осадками, туманом, гололедом и т. д. Иногда осредняют число дней со значениями метеорологического элемента выше или ниже заданного предела. Далеко не всегда средние значения являются наиболее часто повторяющимися. Поэтому, кроме средних, рекомендуется вычислять моду (наиболее вероятное значение) или медиану (занимающую среднее положение в ряду чисел).

Точность средних зависит не только от числа сроков и качества наблюдений, но и от изменчивости метеорологических элементов, т. е. от величины непериодических изменений их значений в данном месте.