Основные типы лестниц состоят из маршей и площадок.

Марш — это наклонная часть лестницы, по которой осуществляется подъем или спуск на определенные уровни здания или сооружения. Разделительными конструктивными элементами между маршами служат лестничные площадки, располагающиеся горизонтально в начале или в конце марша и служащие для входа на марш и выхода с него. Лестничные площадки, расположенные в уровне этажа, называются этажными, а расположенные между этажами — промежуточными, или междуэтажными.

Лестничные клетки, т.е. собственно лестница с примыкающими ограждающими или несущими стенами, устраиваются обычно в многоэтажных зданиях, где они служат не только для подъема на этажи или уровни, но и для безопасной эвакуации людей в случае пожара или при других критических ситуациях. В индивидуальных жилых домах также возможно устройство лестничных клеток, но обычно по соображениям удобства и экономии лестницы в таких домах сооружаются в пределах жилых помещений.

Промежуточные лестничные площадки необходимы для удобства ходьбы по лестнице с большим количеством ступеней (более 15-18) и особенно — для удобства ходьбы по поворотным лестницам, в которых промежуточные площадки устраиваются в местах поворота.

Одномаршевые поворотные лестницы по сравнению с двух- и многомаршевыми прямыми и поворотными имеют существенные отличия в конструкции марша, связанные с необходимостью криволинейного поворота в одном или нескольких его местах. Во-первых, эти отличия касаются необходимости устройства в таких местах ступеней трапециевидной формы (так называемых забежных ступеней), во-вторых — необходимости в некоторых случаях устройства в этих местах криволинейных опорных балок.

Лестничный марш в собранном виде состоит из ступеней и поддерживающих их наклонных балок. Балки, поддерживающие ступени только снизу, называются косоурами, а поддерживающие ступени одновременно снизу и с торцов — тетивами (рис.2). Если ступени опираются на три косоура, то средний из них называется промежуточным.

Рис.2. Лестничные марши:

А — с опорой на тетивы,

Б — с опорой ступеней на косоуры

Площадки состоят из горизонтальных балок и покрытия, а в полносборных лестницах площадки выполняются сплошными или с несущими ребрами.

В большинстве случаев лестницы в дополнение к названным выше маршам и площадкам имеют ограждения или перила, а также различные отделочные и обшивочные элементы (рис.3).

Рис.3. Схематическое изображение лестницы

Угол, под которым устанавливается лестничный марш, называется углом подъема марша. Расстояние по вертикали между уровнями, которые соединяет марш, называется высотой марша, а расстояние в плане между крайними точками его опор — горизонтальным заложением марша.

Отношение высоты марша к его горизонтальному заложению называются уклоном марша. В конструктивных параметрах марша различают строительную ширину марша, которая определяется расстоянием между крайними точками его поперечного сечения. Полезная ширина марша — это расстояние в свету между ограждающими лестницу конструкциями (перилами, стенами). Полезная ширина марша отличается от строительной ширины на величину, необходимую для установки его ограждений. Она зависит от конструкции ограждения и колеблется в пределах 10- 30 см.

Важную роль в функциональных качествах лестницы играют ступени. Горизонтальная рабочая часть их называется проступью. Кроме балок, ступени могут дополнительно опираться на вертикальные элементы, называемые подступенками, которые служат не только в качестве дополнительной опоры для проступи, но и как эстетический элемент лестницы (рис.4).

Рис.4. Закрытые ступени (вверху со скошенными  подступенками; внизу — с прямыми подступенками):

н — высота ступени,

в — ширина ступени,

с — ширина выступа

Ступени без подступенков называются открытыми, а с подступенками — закрытыми. В сборных лестницах с закрытыми ступенями подступенки устраиваются на некотором расстоянии от края верхней проступи, образуя на ней таким образом выступ, что позволяет уменьшить длину марша, а следовательно, и его горизонтальное заложение (см. рис.4).

Основными техническими параметрами ступени являются ее высота и ширина Высота ступени — это расстояние по вертикали между проступями, ширина ступени — это расстояние по горизонтали между наружными краями проступей.

Важно не путать понятия ширины ступени и ширины ее проступи Ширина ступени — понятие теоретическое, используемое для расчета угла подъема и заложения марша, ширина проступи — понятие конструктивное, используемое для расчета конструкции ступени

Приведенный перечень конструктивных элементов лестниц и связанных с ними понятий и параметров используется при расчете, проектировании и строительстве лестниц.